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Detectaron Covid en aguas residuales de San Justo.

Investigadores del Conicet y de la Universidad Nacional del Litoral encontraron ARN viral del SARS-CoV-2 en aguas residuales urbanas.

El trabajo fue realizado en el marco del Proyecto de Investigación Científica y Tecnológica “Tratamiento de efluentes urbanos: remediación y bioprospección de microalgas de interés biotecnológico” y fue dirigido por la investigadora del Conicet Luciana Regaldo. El equipo incluyó a Wanda Polla, Ulises Reno, Silvina Vanesa Kergaravat, las becarias Natalí Romero, Josefina Schmuck y Lucía Giménez y la doctora Ana María Gagneten, responsable del Laboratorio de Ecotoxicología de Facultad de Humanidades y Ciencias de la UNL. Con ellos colaboraron estudiantes de grado e investigadores de otras universidades del país y del exterior.

 Luciana Regaldo explicó que “la investigación consiste en monitoreos fisicoquímicos y biológicos periódicos en las aguas residuales urbanas generadas en San Justo, que son tratadas por la Cooperativa de Servicios Públicos, Sociales, de Asistencia Social y Vivienda local. La planta cuenta con un sistema de lagunas de estabilización: dos lagunas anaeróbicas, que es un tratamiento con bacterias sin oxígeno, dos lagunas facultativas primarias, dos secundarias (LFS) y, finalmente, una cámara de cloración.”

El trabajo tuvo como objetivo determinar la presencia de ARN del virus considerando la detección de genoma viral en diferentes etapas del tratamiento. Los muestreos se iniciaron en junio de 2021. Se fueron recolectando muestras de aguas residuales crudas, tratadas en las lagunas secundarias y en la etapa de post-cloración.

El virus fue detectado en el 30% de las muestras analizadas. Del total de las que dieron positivas, el 77% se registró en las aguas sin tratar (efluentes crudos), el 23% en las tratadas en las lagunas secundarias, y no se encontraron rastros en las aguas recolectadas en la etapa final del proceso, el de post-cloración, que es previo a su vuelco en el río Salado.  

Como conclusión, la investigadora resaltó la relevancia de una “vigilancia ambiental del virus en aguas residuales urbanas así como  la necesidad de implementar sistemas de tratamientos eficientes en las localidades donde no existan, a escala regional y global.”

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